Blog.bxl: Bruxelles la Belle

De Brusselse blogosfeer is als een huis met vele kamers. In de rubriek blog.bxl wandelen we door de verschillende vertrekken. Vandaag werpen we een blik op Bruxelles la Belle, een Engelstalige blog waarin een jonge Brusselse freelancejournaliste haar favoriete plekjes in de stad deelt, of het nu knusse koffiebars, hartverwarmende lunchzaken of inspirerende interieur- en modewinkels zijn.

 

Katrien Lindemans houdt van Brussel, want Brussel is thuis. Haar familie en vrienden wonen er, ze groeide er op, studeerde er Germaanse talen aan de KUB en Journalistiek aan de Erasmushogeschool, werkt er. Ze schrijft al een tijdje als freelancer voor allerhande (expat)tijdschriften, zoals The Bulletin, Flanders Today en Agenda Magazine, waarvoor ze de winkelrubriek Shop Joy verzorgt. In 2011 begon ze haar eigen blog omdat ze suggesties te over had en haar eigen platform wilde met tips over Brussel. Bruxelles la Belle noemde ze haar geesteskind: “Het rijmt en op de blog komen – volgens mij – de mooiste adresjes van de stad.” Ze opteerde voor Engels als voertaal om een zo groot mogelijk publiek te bereiken.

Lees volledige tekst

Aan zee

Ik houd van Brussel.
Dan zit ik op de dijk aan het “Palais de la Justice”.
– Kursaal-waardig toch? –
Mijn ogen starend in de verte
Over de golvende daken van de stad.
Een lichte bries uit het noord-westen
Voert dagjesmensen aan en af.
En wat de pier betreft,
Geef ik een voorkeur aan de lift,
Om na een zonnebad
Het leven in te duiken.

Sara Van Looveren

Dit gedicht verscheen eerder op haar persoonlijke blog Voorlopig zonder titel.

Brussel in Beeld – Week 39 (2014)

salus patriae suprema lex
Foto hierboven: salus patriae suprema lex van Patrick Marioné.

Bekijk ook de vijf andere foto’s van de week.

Feesten voor het kanaal

Afgelopen weekend kon je vier dagen lang terecht in de kanaalzone voor dans, performances, installaties en verhalen in het teken van Festival Kanal. Een mooi bewijs dat het kanaal een grotere rol opeist in de stad, als je het mij vraagt. Het maakt immers ontegensprekelijk deel uit van Brussel, als geografisch ijkpunt en economische factor, maar ook als een plaats om te spelen, te kijken en te wandelen.

Lees volledige tekst

Pop-up initiatieven

Een betoging die beweging ontbeert
Een bezetting met vergunning
Een kermisattractie zonder leeftijd
Een efemere uitwijkmogelijkheid voor rustelozen
Een lifestyle topic op de sociale media
Een voorbijgaande droom van vermeende wereldverbeteraars
Het ideaal van de actieve burger die duurzaamheid beu is
Een beplante boomspiegel voor de eigen deur
Kunst die de tand des tijds niet doorstaat
Een straatzanger
Een dakloze met uitzicht op een dak boven het hoofd
Een marktkraam zonder markt
Een dansje met Hare Krishna
Een flash-up new style
Een mol die zich bekend maakt
Een parkeerwachter op de foute plaats en het foute moment
Een wit konijn op cultuur
Een overbodig bericht op een stadsblog

Het gratisverhaal

Na het werk haastte ik mij naar de sleutelmaker in het centrum van Brussel. Hij had me ooit goed geholpen toen ik mijn fietssleuteltje wilde bijmaken. Tevoren was ik bij Mister Minit gegaan. Ik verloor er mijn tijd. Na een koel onthaal en twee stuntelige pogingen bleek dat het reservesleuteltje niet paste en ik kreeg mijn geld terug. Een heel ander verhaal bij sleutelmaker Clé Rapide, die ik in de Gouden Gids vond. Zijn vakmanschap stond niet ter discussie, hij had bakken ervaring, klantvriendelijkheid droeg hij hoog in het vaandel. Het resultaat was er: een perfect sleuteltje en ik betaalde zowaar minder dan bij de concurrentie van de alomtegenwoordige keten.

Vandaar dat ik naar hem stapte toen bleek dat mijn nieuwe broeksriem extra gaatjes kon gebruiken. “Nee”, zei hij vriendelijk, “dat doe ik niet. Maar in de buurt is een kleine schoenmakerswinkel die je kan helpen. Bij Mister Minit zou je je blauw betalen.”

Ik was er voorbijgelopen, maar toen ik op mijn stappen terugkeerde, vond ik de onschijnbare, volgepakte winkel. Het was al na sluitingstijd. De man zag me in de etalage kijken en opende het raampje boven de deur. Er ontspon zich een gesprek in een mengeling van Nederlands en Frans. Hij perforeerde prompt twee gaten in mijn riem en op mijn vraag nog een derde. “Je vous dois combien?” vroeg ik. “Niks,” antwoordde hij. Ik stond perplex. Gratis bestaat toch niet? Er is toch altijd iemand die de rekening betaalt? Ik bedankte hem hartelijk. En nam mezelf voor dat ik ooit zou terugkeren om een ode te brengen aan de grootsheid van de kleine zelfstandige. Het verwondert me niet dat Elle hem opneemt in het lijstje van beste schoenmakers van het land.

Pépé

Kwistig in september

Ook in september pakken we opnieuw uit met onze maandelijkse quizrubriek:  Kwistig. We zijn daarin kwistig met moeilijke vragen, interessante  weetjes over  Brussel en … mooie prijzen. Vijf vragen en een schiftingsvraag  wachten op een antwoord. Lichten uit, spots aan, en laat de  hersencellen (of Google en Wikipedia) maar werken! Wie weet, win je een boekenbon ter waarde van 25 euro, aangeboden door Passa Porta Bookshop.

  1. Vlak bij het station Brussel-Zuid kun je Kuifje en Bobbie spotten boven op een gebouw. Welke uitgeverij van stripalbums zetelt sinds 1958 in Building Tintin?
  2. De Beurs van Brussel werd gebouwd tussen 1868 en 1873 door architect Léon-Pierre Suys. Welk gebouw uit de dertiende eeuw stond vroeger op die plaats? Je kunt de ruïnes bezichtigen in het ondergronds museum in de Beursstraat.
  3. Hij schilderde gigantische doeken waarin hij zijn neiging tot het buitenissige kwijt kon, maar hij is ook de geschiedenis ingegaan met zijn dramatische onderwerpen en angstaanjagende taferelen. Hoe heet deze controversiële figuur uit de Belgische romantiek, van wie de atelierswoning in Elsene nu een aan hem gewijd museum herbergt? Lees volledige tekst

Stad van contrasten

Yann Lebout hangt rond in het wereldwijde web zoals hij rondhangt in Brussel: om te werken, zich te laten inspireren en te ontmoeten. Zijn tekst verscheen eerder op Bxl.blog. BrusselBlogt zorgde voor de vertaling.

Mijn Brussel is er een van contrasten. Dat van hippe terrassen die gestoord worden door lawaaierige scooters van mensen uit de wijk. Dat van restaurants waarvan de ramen zowel uitzien op trottoirs waar prostituees hun klanten aanspreken als op de gevel van een grandioos gebouw uit de achttiende eeuw. Dat waar de bevolking (bijna) evenveel actie onderneemt om de platanen van een laan te beschermen als om een oude verwaarloosde pornobioscoop te redden. Dat van het Muntcentrum recht tegenover de Muntschouwburg. Dat van straten die het Martelarenplein verbinden met de Anspachlaan, de Zavel met het Vossenplein, het Londenplein met de Sint-Bonifaasstraat. Dat van feestjes gaande van het Bal Populaire tot de Fuse, van Dansez-vous français tot Démence, van de Ateliers Claus tot God Save the 90′s, van Café Central tot de Celtica. Dat van Cinema Nova en Cinematek. Dat van de Agoragalerijen en de Koninginnengalerijen. Dat van Bouchéry en Fritland.

Natuurlijk, sommige contrasten zijn bedroevend. Ik zou liever hebben dat mijn Brussel er geen is van bedelaars en Europese ambtenaren. Dat van talloze leegstaande gebouwen en te veel daklozen. Dat van te veel auto’s en te lege metro’s. Dat van talrijke universitaire campussen en een werkloosheidspercentage van 18 %. Dat van de geproduceerde rijkdom in Brussel en de Brusselse begroting. Dat van de vuilniszakken die erop wachten opgehaald te worden aan de Koninginnengalerijen. Dat van het Collège Saint-Michel en het Athenée Royal de Koekelberg.

Maar uiteindelijk verrijken deze contrasten, zelfs de ergste, de inwoners. En ook al moeten we strijden tegen die contrasten die in werkelijkheid ongelijkheden zijn, mijn Brussel is er niet een die zijn verschillen verdoezelt achter weelderige façades, maar een van een rijkdom die zich voedt aan de verschillen van alle Brusselaars, of het nu gaat om Parijse immigranten, ontheemde daklozen, Vlaamse ambtenaren, zinnekes uit de Maghreb, deftige antiekhandelaars of studenten uit de provincie.

Brussel in Beeld – Week 38 (2014)

'Internationale de la femme 2012' - #brussels #belgium 2014 #women #woman #people #publictransport #dress #fashion #metro
Foto hierboven: Internationale de la femme 2012 van Ronald Giebel.

Bekijk ook de andere foto’s van de week.

Brussel in september

Timo Delorge woont en werkt in Brussel. Hij ontdekte Timelapse als een ideale manier om de stad in beeld brengen. Zijn recentste filmpje kun je hieronder bekijken.

Tags: