Dixit: haar schoonheid en haar adeldom

Veertien juni 1815. De avond voor de slag bij Waterloo organiseert de hertogin van Richmond een groots bal voor de beau monde van Brussel. Op dat moment wonen een vijfduizendtal Britten en nog een duizendtal edellieden uit heel Europa in de stad. Welke Engelse dichter schildert de feestelijkheden in het onderstaande gedicht?

Er was geluid van vrolijkheid bij nacht,
En Belgiës hoofdstad had vergaderd dan
Haar schoonheid en haar adeldom
En lampen glansden over mooie vrouwen en dappere mannen
Duizend harten klopten gelukkig; en toen
Muziek opsteeg en wellustig aanzwol,
Keken zachte ogen liefderijk in ogen die terug spraken,
En alles ging er blij aan toe als op een bruiloft
Maar stil! Hoor! Een diep geluid
Slaat als het gelui van een doodsklok!

Deze verzen maken deel uit van Canto III van Lord Byrons lange verhalende gedicht Childe Harold’s Pilgrimage (1812-1818), vertaald als De omzwervingen van jonker Harold. Ze worden geciteerd door Geert van Istendael in Arm Brussel. Lord Byron is nu in Brussel vooral bekend als café in de Kartuizerstraat.

Share

AboutTom

Nieuwe Brusselaar met een passie voor taal, cultuur en journalistiek. Geboren in Sint-Niklaas. Studeerde Germaanse talen in Gent en woonde na zijn studie zes jaar in Berlijn. Houdt zich bezig met beleid en communicatie binnen de Vlaamse overheid en is journalist in bijberoep.
  • Ik zal me even inhouden. Maar één tip: het is niet Björn Ulvaeus van ABBA.

  • Wvangelwe

    Puur op instinct : Lord Byron?

  • Lord Byron, zeker weten :

    On entendait le bruit d’une fête de nuit.
    La capitale de la Belgique avait rassemblé
    la fleur de sa chevalerie et de sa beauté

    (“Childe Harold’s Pilgrimage”, Third Canto)

  • Françoise

    Ik wist het!, Ik wist het!

  • Tom

    Lord Byron, indeed! In het Engels klinken de beginverzen zo: “There was a sound of revelry by night/
    And Belgium’s capital had gathered then /Her Beauty and her Chivalry”. Na te lezen in Childe Harold’s Pilgrimage, Canto the Third, XXI, http://www.gutenberg.org/dirs/etext04/chpl10h.htm.