Dixit: ik leerde de doden kennen

Wat is een stad? Een verzameling straten en gebouwen of toch eerder de optelsom van heel uiteenlopende individuen en huishoudens die zich ergens vestigen en voor kortere of langere tijd in relatie met elkaar staan? Welke betreurde schrijver van proza en toneel beschrijft hoe zijn beleving van Brussel verandert als hij er gaat wonen en mensen leert kennen?

Later kwam ik zelf in Brussel wonen en werd er hopeloos verliefd op Astrid. Ik hoorde Patrick trombone spelen en zag hoe Georges poppen sneed uit kersenhout. Ik danste op de muziek van Spermicide in een zaaltje aan de Oude Graanmarkt. Ik leerde Jacques kennen, de tekenaar met wie ik tekenfilms en een stripverhaal maakte. Ik hield Dar gezelschap, een oude grijze neger die ergens als hulpkok werkte en die na middernacht een joint kwam roken aan de toog van het café waar ik toen tapte. Ik leerde de doden kennen. Johan Snoek die zich voor een trein wierp. Willy die zich te pletter reed tegen dezelfde boom waar zijn vriend tegen gecrasht was. Edmond Van Houtte die op hetzelfde moment stierf als zijn vriendin. Want dat was Brussel vooral: mensen en hoe die door de wetten van het toeval door elkaar werden geschud. Geen lichaam was de stad meer, maar duizenden en duizenden kleine cellen die door elkaar woekerden, samenklitten en plots afstierven, telkens als je er het minst op bedacht was. En één van die cellen was ik.

Het is een citaat uit De spoorzoeker, een bundel uitmuntende literaire reisverhalen van Kamiel Vanhole (1954-2008). In het verhaal Ouwe sacoche schildert hij zijn eigen ervaringen in Brussel (“Zoals ik ooit in de stad werd geboren, zo zal de stad weer in mij worden geboren”), terwijl hij in Van ketje tot landjonker de sporen volgt van Herman Teirlinck. Ook andere werken van Vanhole verraden een grote verbondenheid met Brussel: Een demon in Brussel (1990), Bellevue/Schoonzicht (samen met Koen Peeters, 1997), Bea (2006). De schrijver overleed op 54-jarige leeftijd aan longkanker.

Share

AboutTom

Nieuwe Brusselaar met een passie voor taal, cultuur en journalistiek. Geboren in Sint-Niklaas. Studeerde Germaanse talen in Gent en woonde na zijn studie zes jaar in Berlijn. Houdt zich bezig met beleid en communicatie binnen de Vlaamse overheid en is journalist in bijberoep.
  • Tom

    Tip: overstekend wild.

  • Kamiel Vanhole.

  • Tom

    Inderdaad, ‘Overstekend wild’ is een romantitel van Vanhole. Zijn reisverhalen in ‘De spoorzoeker’ kan ik warm aanbevelen.