Geen happy ending voor pornobioscoop ABC

Olivier Beys schrijft voor de Brusselse blog Zinneket. Als inwoner van de Adolphe Maxlaan is hij getuige van de jammerlijke ondergang van ex-pornobioscoop ABC.

De legendarische Cinema ABC in Boulevard Adolphe Max wordt verpatst aan de hoogste bieder. Als overbuur zie ik lijdzaam toe hoe week na week dit historisch gebouw wordt ontmanteld. De (nieuwe) eigenaar telt intussen zijn centen terwijl het stadsbestuur zijn handen zoals steeds in onschuld en onverschilligheid wast. Een kort relaas van een gemiste kans voor deze buurt.

Het was het laatste bastion van de analoge vunzigheid, schreef cultureel antropoloog Teun Voeten in een eerbetoon aan (Cinema) ABC Spectacle. Sinds de jaren ’70 was de cinema volgens Jimmy Pantera, een op Brusselnieuws niet nader omschreven specialist ter zake, “een waar pornomuseum, uniek in Europa met zijn non-stop live striptease tussen filmvertoningen op vintage pellicule uit een eigen archief dat [meer dan] 300 titels telde.” Dit Brussels monument der onbetamelijkheid kwam echter een dik jaar geleden aan z’n eind. Hoewel een actiegroep rond Cinema Nova, vzw La Rétine de Plateau en de vzw Marcel (organisatoren van Offscreen) sindsdien trachten het gebouw over te nemen, lijkt het pand geen lang leven meer beschoren. En dat is jammer.

Als overbuur van deze historische parel zie ik hoe het monument stap voor stap afbrokkelt. Vlogen vorige week nog het interieur en de zitbanken onherroepelijk op het stort — wat al bij al niet zo dramatisch is, het was immers jarenlang een intiem plekje waar heren in het duister de eensnarige banjo bespeelden — dan is het deze week de beurt aan de façade. Als een afgedankte slons werd de voorgevel volledig verminkt, ontvrouwd zelfs. Kijk hieronder nog een laatste keer naar dat wulpse koppel benen, u zal ze nimmer meer bewonderen als u door de avenue flaneert.

Toegegeven, mijn wijk (de Marais), gedomineerd door luxueuze vijfsterrenhotels enerzijds en platcommerciële seksshops anderzijds — geen toeval vermoed ik — is niet meteen de plek waar heren en dames van stand een wuft zondagnamiddagstochtje wagen. Maar toch zat er enige charme in het slenteren langs het licht vervallen pand. Ik verklaar mij nader. Als mensen me vragen waarom ik best graag in het ‘lelijke Brussel’ woon, verwijs ik uiteraard naar de mooie plekjes in deze stad, en ook wel naar de treurige lelijkheid van de patserige fermettes en het verkavelingsbeton dat ons ‘platteland’ domineert. Terwijl ook in Brussel heel wat stedenbouwkundige steenpuisten te vinden zijn, ligt de aantrekkingskracht erin dat je eender waar plots voor een (on)aangename verrassing komt te staan.

Dat is het precies: in de 21ste eeuw in een buurt met highrise en winkelstraten nog zo’n cinema aantreffen, kan/kon nu eenmaal enkel in Brussel. In vergelijking met de reeds aangehaalde vulgaire winkels verderop was ABC Cinema nog relatief onschuldig — al spreek ik me niet uit over hetgeen er binnen gebeurde. Hoe dan ook, het zag er na het pensioen van de toen 96-jarige (!) uitbater goed uit. Er zou een alternatieve cinema en concertzaal van gemaakt worden en het akkoord met de eigenaar was zo goed als rond in mei 2014. Toen de voormalige uitbater wat later stierf, werd het volgens verslaggeving van Brusselnieuws een erfeniskwestie. “We hadden een mondelinge overeenkomst over de huur met de nieuwe eigenaar, die ook op mail stond. Maar die besliste plots dat hij toch liever wou verkopen. En zo’n gebouw brengt natuurlijk meer op zonder huurders dan met. Dus wil hij de overeenkomst niet op papier zetten en moeten we vertrekken,” aldus Dirk Van Extergem, een van de trekkers van het project.

Het pand is inmiddels verkocht aan Stephano Immo, een vastgoedkantoor. Volgens de initiatiefnemers kan enkel de stad ABC Cinema nog redden. Het gebouw heeft een bestemming als bioscoop. Als het kantoor die bestemming wil veranderen, moet ze daarvoor toestemming vragen aan het stadsbestuur. Als inwoner kan ik bevestigen dat er best wat meer diversiteit komt in buurt. Steeds meer ordinaire winkels rukken op in wat een van de mooiste boulevards van het centrum zou kunnen zijn. In het licht van de herinrichting van de centrale lanen moet het stadsbestuur toch oren hebben naar het opwaarderen van de buurt, door bv. het cinemagebouw om te vormen tot cultureel centrum, waar plaats is voor workshops, films, creatieve werkruimtes en dergelijke. Op de gemeenteraad van vandaag proberen de vzw’s het stadsbestuur nog tot actie over te halen, maar die lijkt weinig geneigd om tussenbeide te komen, aldus Brusselnieuws. Alweer: jammer, zeer jammer, maar het verbaast me eerlijk gezegd niet veel.

Hieronder groet het laatste bastion van de analoge vunzigheid u voor een laatste keer, bij deze voor de eeuwigheid bewaard.

Share
  • winny biets

    Er zou een alternatieve cinema en concertzaal van gemaakt worden , jammer , heel jammer.